Se encuentra agua en Marte: expertos encuentran lago líquido de 20 km en el planeta rojo

En resumen: de 20 km de diámetro, en forma de triángulo, y que recuerda a las reservas de agua subglacial que existen en la Antártida, el enorme lago fue descubierto cerca del polo sur de Marte. El lago se encuentra aproximadamente a un kilómetro y medio debajo de la superficie.

Escondido debajo de la superficie helada del polo sur del planeta rojo, hay un enorme lago de agua líquida que se cree que tiene 20 kilómetros de diámetro. Se considera el primero de su tipo jamás descubierto en Marte. Según los informes, el lago tiene forma triangular y está sentado a una temperatura hiper-enfriada de -68 ° C.

 

 

 

Los científicos usaron el MARSIS (Mars Advanced Radar for Subsurface and Ionosphere Sounding) para explorar los casquetes polares del planeta. La impresión de este artista de los datos de Marsis muestra un área de alta reflectividad que se cree que es agua en azul oscuro. Crédito de la imagen: USGS Astrogeology Science Center

El hallazgo, realizado por un equipo de astrónomos italianos gracias a las imágenes del orbitador europeo Mars Express, fue publicado en la revista “Science” y ha sido anunciado por la Agencia Espacial Italiana en Roma.

Como explican los expertos, este cuerpo de agua muy fría se mantiene en forma líquida como una salmuera salada tipo “sedimento“.

Sin embargo, los científicos dicen que se parece a las reservas subglaciales de la Antártida, donde encontraron organismos simples.

Esta es una gran noticia para nuestras esperanzas de vida en Marte.

Sabemos que hace miles de millones de años, Marte albergaba océanos, ríos masivos y lagos.

Pero su atmósfera fue gradualmente destruida y el planeta se enfrió.

En la actualidad, el agua líquida en su superficie parece destinada a evaporarse.

Sin embargo, el agua sobrevive congelada en los casquetes polares o en depósitos subterráneos de hielo, áreas que están mapeadas por el instrumento Marsis (radar avanzado de Marte para el subsuelo y el sondeo de la ionosfera) a bordo de la sonda europea Mars Express.

Este instrumento envía pulsos de radar que penetran en el terreno y bloques de hielo y miden el tiempo que se tarda en reflejarse en la nave espacial y con qué fuerza.

Los ecos reflejados proporcionan a los científicos información sobre lo que se encuentra debajo.

This image from NASA's Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) of northern Meridiani Planum shows faults that have disrupted layered deposits.
Esta imagen del Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA del Meridiani Planum del norte muestra fallas que han alterado los depósitos estratificados. Algunas de las fallas produjeron una ruptura limpia a lo largo de las capas, desplazando y compensando camas individuales (flecha amarilla). Crédito de la imagen: CC BY 3.0 / NASA / JPL-CALTECH / UNIV. DE ARIZONA

Entre mayo de 2012 y diciembre de 2015, el equipo del Dr. Roberto Orosei, del Instituto Nacional de Astrofísica de Bolonia, utilizó a Marsis para inspeccionar una región llamada Planum Australe, ubicada en el Polo Sur del Planeta Rojo.

El Dr. Orosei dijo:

Este es el lugar en Marte donde tienes algo que se parece más a un hábitat, un lugar donde la vida podría subsistir“.

Este tipo de ambiente no es exactamente su ideal de vacaciones o un lugar donde los peces podrían nadar. Pero hay organismos terrestres que pueden sobrevivir y prosperar, de hecho, en entornos similares“.

Después de hacer 29 pases sobre el área, el instrumento registró un cambio muy brusco en el brillo.

Mars Lake
El lago subterráneo se extiende por 12 millas (20 km) y está enterrado a una milla (1,6 km) bajo tierra.

Además, el análisis de los ecos mostró que tiene una alta constante dieléctrica, una característica de los materiales líquidos.

Los investigadores están convencidos de que esta es la evidencia de un lago que se extiende alrededor de 20 kilómetros de diámetro, y se encuentra a 1,5 kilómetros por debajo de la superficie.

Esta sería la primera vez que se encuentra un cuerpo estable y líquido en Marte.

Sin embargo, el lago subterráneo, ubicado a alrededor de un kilómetro y medio debajo de la superficie marciana, probablemente sea demasiado profundo para que lo alcancen los humanos, con nuestras tecnologías y equipos actuales.

El profesor Bobby Braun, científico de la Universidad de Colorado y ex tecnólogo jefe de la NASA, le dijo a National Geographic:

Creo que es muy poco probable que los primeros seres humanos en Marte vayan a explorar varios kilómetros“.

Pero creo que probablemente sea cierto que si se trata de un lago, hay otros cuerpos de agua similares que quizás estén más cerca de la superficie“.

Si supiéramos que hay una gran masa de agua a decenas de metros de profundidad, eso es algo de lo que seguramente querrás saber cuando planees un campamento base“.

Por otro lado, el Dr. Brendan Burns, microbiólogo y astrobiólogo de la Universidad de Nueva Gales del Sur dice que el descubrimiento es una evidencia intrigante de la presencia de vida debajo del hielo en el polo sur en Marte.

Si bien la superficie de Marte es inhóspita, existe la fascinante posibilidad de que la vida microbiana pueda sobrevivir y florecer en aguas marginales subglaciales“, dice.

Hay evidencia en la Tierra de una vida microbiana sustancial en las aguas debajo de los polos, e incluso microbios que pueden sobrevivir dentro de las vetas de hielo“.

Quedan por establecer experimentalmente escenarios similares en Marte, pero este hallazgo de agua líquida potencial bajo la superficie de Marte abre fascinantes áreas de exploración espacial“.