¿Se está rompiendo la Antártida? Imágenes satelitales revelan grietas gigantes

Esto se produce poco después de que un trillón de toneladas de iceberg se rompiera en julio de 2017. Ahora los científicos dicen: “Podemos observar que las grietas restantes continúan creciendo hacia un rasgo llamado Bawden Ice Rise (levantamiento de hielo Bawden), que proporciona soporte estructural crítico para el resto de la plataforma de hielo”.

 

Larsen C se desgarra desde el aire. Crédito de la imagen

Los científicos han detectado grietas enormes que se propagan en una plataforma de hielo antártico donde un trillón de toneladas de iceberg se rompió hace poco.

Nuevas imágenes de satélite fueron presentadas por expertos que muestran el momento en que la Península Antártica perdió alrededor del diez por ciento de su área en julio de 2017, lo que llevó a preguntarse si esto es sólo el comienzo?

Desde los acontecimientos trágicos, los científicos han estado siguiendo de cerca el destino del supermasivo iceberg mientras que una grieta notoria ha aparecido entre el continente principal y la masa del agua congelada.

Sin embargo, los científicos ahora han identificado nuevas grietas que se están formando en el estante de hielo, y estas continúan avanzando, es probable que la plataforma de hielo podría derrumbarse.

Los científicos han advertido que si todo el Larsen C colapsa, el hielo que se retiene podría agregar alrededor de 10 centímetros al nivel del mar de la Tierra en los próximos años.

Desde que el trillón de toneladas de iceberg se desprendio en julio de 2017, la Dra. Anna Hogg, de la Universidad de Leeds y su colega el Dr. Hilmar Gudmundsson, de la British Antarctic Survey y sus miembros del equipo han seguido rastreando el iceberg apodado A68, gracias al satélite Copernicus Sentinel 1 de la Agencia Espacial Europea.

 

La grieta sigue avanzando. Crédito de la imagen

Hasta el momento, los científicos han descubierto que, desde la terrible ruptura, el iceberg masivo ha empezado lentamente a alejarse de la plataforma de hielo Larsen-C.

Los expertos indican cómo una brecha masiva de cinco kilómetros es visible entre el iceberg masivo y la plataforma de hielo de la Antártida.

Además del iceberg masivo que se aleja, los expertos han identificado más de 11 icebergs más pequeños – el más grande tiene una longitud de más de 13 kilómetros.

Estos icebergs más pequeños -o pedazos Bergy como los llaman los científicos- se formaron después de separarse tanto del iceberg gigante como de la plataforma de hielo principal de la Antártida.

 

Hablando de los acontecimientos que se han desarrollado hasta ahora, el Dr. Hogg, investigador de la ESA en el centro de observación y modelado polar en Leeds, dijo:

“Las imágenes de satélite muestran una gran cantidad de acción continua en la plataforma de hielo Larsen C. Se puede observar que las grietas restantes continúan creciendo hacia una característica llamada Bawden Ice Rise, que proporciona un soporte estructural crítico para el resto de la plataforma de hielo”.

“Si un estante de hielo pierde contacto con el aumento de hielo, ya sea a través de un adelgazamiento sostenido o un gran evento de parto de iceberg, puede incitar una aceleración significativa en la velocidad del hielo y, posiblemente, una mayor desestabilización. Parece que la historia de Larsen-C podría no haber terminado Pero lamentablemente “.

En la Revista Nature sobre el Cambio Climatico, el Dr. Hogg y el Dr. Gudmundsson analizaron los acontecimientos que llevan a este fenómeno natural dramático que podría remodelar el continente en el futuro, discutiendo cómo el parto de los icebergs Macizos afecta directamente la estabilidad de las plataformas de hielo en la Antártida .

Los científicos argumentan que un evento de parto no necesariamente tiene que estar relacionado con las condiciones ambientales, y cómo hay varios factores que deben tenerse en cuenta al examinar la causa.

El dúo científico implica cómo los eventos sólo pueden reflejar un proceso natural de crecimiento y decaimiento de la plataforma de hielo.

“A pesar de que las plataformas de hielo flotantes sólo tienen un impacto moderado en la elevación del nivel del mar, el hielo del corazón de la Antártida puede desembocar en el océano cuando se derrumben”, explicó el Dr. Gudmundsson. “Por consiguiente, veremos un aumento en la contribución de la capa de hielo en el aumento global del nivel del mar”.

Con este gran evento de aparición, además de la disponibilidad de tecnología satelital, tenemos una excelente oportunidad para observar este experimento natural que se desenrolla ante nuestros ojos. Esperamos aprender mucho más sobre cómo se rompen los estantes de hielo y cómo la pérdida de una sección de una plataforma de hielo influye en el flujo de sus partes restantes “, añadieron expertos.

 


(H/T ESA)