¿Sera coincidencia? NASA concluye que los volcanes de Marte y los dinosaurios de la Tierra se extinguieron al mismo tiempo

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Esta imágen-digital de la meseta Tharsis de Marte muestra el extinto volcán Arsia Mons. Fue montado a partir de imágenes que el Viking 1 Orbiter tomó durante su vida laboral 1976-1980 en Marte. Crédito: NASA/JPL/USGS

Según los expertos, los volcanes de Marte y los dinosaurios de la Tierra se extinguieron al mismo tiempo. Un estudio de la NASA -publicado en Earth and Planetary Science Letters – afirma que la última actividad volcánica en Marte cesó hace unos 50 millones de años, precisamente durante el período de extinción del Cretácico-Paleógeno de nuestro planeta -cuando un gran número de plantas y especies animales en la Tierra (Incluidos los dinosaurios) se extinguieron.

Según los nuevos datos obtenidos por la NASA, el gigante escudo marciano volcán Arsia Mons produjo un nuevo flujo de lava en su cima cada 1 a 3 millones de años durante el último pico de actividad.

Los expertos dicen que la evidencia apunta al hecho de que la última actividad volcánica en Marte cesó hace unos 50 millones de años, precisamente durante el período de extinción de nuestro planeta Cretácico-Paleógeno, cuando un gran número de plantas y especies animales en la Tierra (incluidos los dinosaurios) se extinguieron.

Según lo reportado por la NASA, Hasta ahora, ha sido difícil hacer una estimación precisa de cuándo este campo volcánico estaba activo.

“Estimamos que la actividad máxima para el campo volcánico en la cumbre de Arsia Mons probablemente ocurrió hace aproximadamente 150 millones de años -el período Jurásico tardío en la Tierra- y luego se extinguió aproximadamente al mismo tiempo que los dinosaurios de la Tierra”, dijo Jacob Richardson, Investigador postdoctoral en el Goddard Space Flight Center de la NASA en Greenbelt, Maryland.


Cuadrángulo de Marte’ MC-17 ; El círculo arriba a la izquierda es Arsia Mons

“Es posible, sin embargo, que el último respiradero volcánico o últimos podrían haber estado activos en los últimos 50 millones de años, lo que es muy reciente en términos geológicos”, agregó Richardson.

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Los nuevos hallazgos fueron presentados en la Conferencia Lunar y Planetary Science en The Woodlands, Texas. El estudio también se publica en Earth and Planetary Science Letters.

Para recopilar los datos necesarios, los expertos realizaron una técnica que se refiere el conteo cretareres – calculando el número total de cráteres por lo menos de 100 metros de diámetro- con el fin de estimar las edades de los flujos.

Los expertos también mapearon los límites del flujo de lava identificados en cada uno de los 29 respiraderos volcánicos, llegando a la estratificación de los flujos.

Como la NASA explica, el modelado también produjo estimaciones del flujo de volumen para cada flujo de lava. En su pico hace unos 150 millones de años, las aberturas en la caldera de Arsia Mons probablemente produjeron colectivamente de 1 a 8 kilómetros cúbicos de magma cada millón de años, aumentando lentamente el tamaño del volcán.

“Piénsalo como un grifo lento y con fugas de magma” -dijo Richardson. “Arsia Mons estaba creando alrededor de un respiradero volcánico cada 1 a 3 millones de años, en comparación con uno cada 10,000 años más o menos en regiones similares en la Tierra”.

“Un objetivo principal de la comunidad de vulcanología de Marte es entender la anatomía y el ciclo de vida de los volcanes del planeta. Los volcanes de Marte muestran evidencia de actividad durante un lapso de tiempo mayor que los de la Tierra, pero sus historias de producción de magma podrían ser muy diferentes “, dijo Jacob Bleacher, geólogo planetario de Goddard y coautor del estudio. “Este estudio nos da otra pista sobre cómo la actividad en Arsia Mons se deshizo y el enorme volcán se tranquilizó”.


Fuente y referencia:

Tasa de recidiva y tasa de efusión de magma para el último volcanismo en Arsia Mons, Mars

El volcán NASA-Marte, los dinosaurios de la Tierra fueron extinguidos al mismo tiempo

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