Sin precedentes: Sitio arqueológico sumergido con 7,000 años de antigüedad hallado frente a la costa de Florida

“Esto transformará para siempre la forma en que abordamos la arqueología marina”.

Se ha encontrado un cementerio ancestral perteneciente a la cultura nativa de América bajo el océano cerca de Key Manasota (Manasota Key Offshore, MKO), en la costa oeste de la península de Florida, anunció recientemente el secretario de Estado local, Ken Detzner.

La investigación llevada a cabo hasta ahora muestra que durante el Período Arcaico temprano, cuando el nivel del mar era mucho más bajo que en la actualidad, el área donde se encuentra el Cayo no estaba sumergida y había un pequeño lago de agua dulce donde los antiguos floridanos enterraban a sus difuntos.

El sitio cerca de la comunidad de Venecia fue descubierto por primera vez por un buzo aficionado en junio de 2016, quien informó el hallazgo a la Oficina de Investigación Arqueológica (BAR) que apunta hacia la existencia de posibles restos humanos en la zona.

Una estaca de madera tallada descubierta por los buceadores. Crédito de la imagen: Ivor Mollema / Departamento de Estado de Florida

Como es ilegal excavar cualquier sitio donde hay enterramientos, los arqueólogos submarinos tuvieron que usar otras técnicas y herramientas. Los expertos utilizaron sonares y magnetómetros para su investigación y, después de un año y medio, finalmente pueden afirmar que el área, con menos de un acre de extensión (alrededor de 4 mil metros cuadrados), era tierra firme no cubierta por el mar durante el período arcaico temprano.

El secretario de Estado de la Florida, Ken Detzner, dijo en un comunicado que el sitio arqueológico llamado MKO está ubicado en la plataforma continental, frente a la costa oeste del estado, en lo que alguna vez fue un lago de agua dulce, donde las palancas del mar son mucho más bajas que en la actualidad.

A medida que el nivel del mar subía, ese lago estaba sumergido por las aguas del Golfo de México y cubierto por un material conocido como “turba“. Este es un material marrón que consiste en materia vegetal parcialmente descompuesta que forma un depósito en suelo ácido, pantanoso; Esta turba se mantuvo intacta en el fondo marino, lo que ayudó a preservar los restos antiguos.

Los arqueólogos subacuáticos mapearon todo el sitio. Crédito de la imagen: Ivor Mollema / Departamento de Estado de Florida

Según Detzner, los arqueólogos de BAR han realizado “un increíble trabajo de documentación e investigación que puede ayudar a comprender mejor a los pueblos nativos“.

El Secretario de Estado enfatizó que “por respeto a las personas enterradas allí y sus posibles descendientes vivos“, los buzos y otras personas tienen prohibido el acceso al sitio, ya protegido por las leyes de Florida y controlado por representantes de las fuerzas del orden que realizar patrullas frecuentes

Timothy Parsons, director de la División de Recursos Históricos del Departamento de Estado, dijo que el depósito de MKO es “una revelación para el mundo de la arqueología“.

Ryan Duggins, supervisor de arqueología subacuática en el BAR, consideró “inspirador” el hecho de que encontró un campo sumergido bajo el Golfo de México “tan bien conservado“.

“Esto cambiará para siempre la forma en que abordamos la arqueología marina”. Crédito de la imagen: Ivor Mollema / Departamento de Estado de Florida

“Ahora sabemos que este tipo de sitio existe en la plataforma continental“, dijo Duggins.

En nombre del pueblo Seminole, Paul Backhouse, jefe de conservación histórica tribal, expresó su satisfacción por poder elaborar un plan con otras instituciones que “permitirá a los ancestros continuar descansando en paz sin interferencia humana durante los próximos 7 mil años“.

Estamos realmente honrados por esta experiencia“, explicó Duggins en un comunicado.

Es importante recordar que este es un lugar de entierro y debe ser tratado con el mayor respeto“.