¡Sostengan mi café! El rover de la NASA Curiosity puede haber encontrado pruebas de microbios en Marte

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“Tienes calor y gradientes químicos … condiciones favorables para la génesis y la persistencia de la vida”.

Un nuevo estudio revela que gracias a las altas concentraciones de zinc y germanio, similares a los que aparecen juntos en la Tierra, el planeta rojo podría ofrecer las condiciones necesarias para la existencia de microbios.

Nuevos datos recopilados en Marte por la NASA, a través del rover Curiosity, refuerzan pruebas sobre la posible existencia de la vida en el planeta rojo. En un estudio publicado en el Journal of Geophysical Research: Planetas, los investigadores de la agencia aeroespacial estadounidense se refieren a la actividad hidrotérmica indicativa de rocas sedimentarias en un cráter marciano, que amplía la gama de condiciones de habitabilidad.

Según los científicos, las concentraciones de zinc y germanio que se encuentran en el cráter de Gale son 10 a 100 veces mayores que las encontradas en la corteza marciana típica.

Ambos elementos químicos a menudo aparecen juntos en la Tierra, en reservas hidrotérmicas que contienen azufre.

Jeff Berger, geólogo de la Universidad de Guelph (Ontario, Canadá) y autor principal del nuevo estudio, argumenta que las altas concentraciones de zinc y germanio en el cráter de Gale pueden ser explicadas por la actividad hidrotérmica en el área.

Gracias a una serie de pruebas sobre las condiciones hidrotermales una vez presentes en las inmediaciones del cráter Gale, la misión del Curiosity se centrará ahora en determinar si había condiciones ambientales favorables para la vida de los microbios en ese planeta.

 

Esta visión es de la cámara del mástil (Mastcam) en el rover de Marte Curiosity de la NASA y demuestra un sitio con una red de venas minerales prominentes debajo de una cresta en el Monte Sharp. Crédito de la imagen: NASA

Según lo observado por Phys.org, la evidencia de la actividad hidrotermal posible ha sido descubierta por otros rovers de Marte en diversas localizaciones en la superficie del planeta rojo así como en las muestras marcianas del meteorito. Científicos, utilizando simulaciones por computadora, experimentos de laboratorio e investigación de sitios hidrotermales en la Tierra, están tratando de entender la potencial actividad hidrotermal pasada en Marte.

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Hasta ahora han descubierto datos totalmente inesperados que cambian todo lo que hemos pensado acerca de Marte.

“Tienes calor y gradientes químicos … condiciones favorables para la génesis y la vida de persistencia“, dijo Berger.

Entornos térmicos extremos son en la Tierra el hábitat de una amplia gama de microbios que de alguna manera han logrado adaptarse a estas condiciones.

Aquí se ven dunas en el cráter Gale en Marte. Crédito de la imagen: NASA.

Además, estos organismos pueden haber sido algunos de los primeros en evolucionar en nuestro planeta.

En el nuevo estudio, utilizando datos del Laboratorio de Ciencias Marcianas APXS montado en el brazo robótico de Curiosity, los científicos midieron 16 elementos principales en elementos traza en las rocas encontradas en el cráter de Gale, incluyendo el zinc. También analizaron utilizando las muestras de química y mineralogía del Rover Curiosity en su taladro y cuchara.

El Crater Gale se formó hace 3.5 a 3.8 mil millones de años de un impacto de meteorito temprano en la historia de Marte. Las rocas dentro del cráter de Gale son de gran importancia si queremos determinar si Marte tiene las condiciones necesarias para albergar la vida microbiana según la NASA.

Como lo señaló Ashwin Vasavada, científico de la misión Curiosity en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, la nueva investigación ilumina lo que pudo haber ocurrido antes y después de la formación del lago.


(H/T Phys.org)

Source: El zinc y el germanio en las rocas sedimentarias de Crater Gale en Marte indican el enriquecimiento hidrotérmico seguido de fraccionamiento diagenetico 

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