Terremotos mayores previstos para 2018 debido a cambios en la rotación de la Tierra

Según los científicos, es probable que el número de terremotos severos aumente exponencialmente en 2018, debido a la desaceleración de la rotación de la Tierra. Las variaciones mínimas en la velocidad de rotación de la Tierra podrían desencadenar una intensa actividad sísmica en 2018, especialmente en las regiones tropicales densamente pobladas, advierten los expertos.

Aunque tales variaciones en la rotación de nuestro planeta son pequeñas, cambiando la duración del día en un milisegundo, estos cambios podrían desencadenar una liberación de grandes cantidades de energía subterránea.

La conexión entre la rotación de la Tierra y la actividad sísmica se muestra en un estudio de Roger Bilham de la Universidad de Colorado en Boulder y Rebecca Bendick de la Universidad de Montana en Missoula, presentado en octubre durante la reunión anual de la Sociedad Geológica de América.

La relación entre la rotación de la Tierra y la actividad sísmica es fuerte y sugiere que habrá un aumento en el número de terremotos violentos el próximo año”, dijo Bilham al Observer en una entrevista.

En el estudio presentado por Bilham y, los dos argumentan que al observar los terremotos de magnitud 7 y mayores que habían ocurrido desde 1900. “Los terremotos mayores han sido bien registrados durante más de un siglo, y eso nos da un buen registro para estudiar, “Explica Bilham.

Los dos investigadores descubrieron cinco períodos en los que hubo un número significativamente mayor de grandes terremotos en comparación con otros tiempos.

Durante estos períodos, hubo entre 25 y 30 terremotos intensos al año”, agrega Bilham.

En el resto del tiempo, el número promedio fue de aproximadamente 15 grandes terremotos por año“.

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Los investigadores buscaron encontrar correlaciones entre estos períodos de actividad sísmica intensa y otros factores y descubrieron que cuando la rotación de la Tierra disminuía ligeramente, era seguido por períodos de aumento en el número de terremotos intensos.

La rotación de la Tierra cambia ligeramente, en un milisegundo por día a veces, y eso se puede medir con mucha precisión mediante relojes atómicos“.

Bilham y Bendick descubrieron que hubo períodos de aproximadamente cinco años cuando la rotación de la Tierra se redujo en esa cantidad varias veces en el último siglo y medio.

Fundamentalmente, estos lapsos de tiempo fueron seguidos por períodos en los que aumentó el número de terremotos intensos.

Es simple“, dice Bilham. “La Tierra nos está ofreciendo una advertencia de cinco años sobre futuros terremotos“.

Este enlace es particularmente importante porque la rotación de la Tierra comenzó una de sus disminuciones periódicas hace más de cuatro años.

La inferencia es clara“, concluye el investigador.

El próximo año deberíamos ver un aumento significativo en la cantidad de terremotos severos. Lo hemos tenido fácil este año. Hasta ahora, solo hemos tenido alrededor de seis terremotos severos. Podríamos tener fácilmente 20 por año a partir de 2018“.

No está claro exactamente por qué las disminuciones en la duración del día deberían estar relacionadas con los terremotos, aunque los científicos sospechan que pequeños cambios en el comportamiento del núcleo de la Tierra podrían estar causando ambos efectos.

Lamentablemente, es difícil predecir dónde ocurrirán estos terremotos adicionales, aunque Bilham dijo que descubrieron que la mayoría de los terremotos intensos que respondían a los cambios en la duración del día parecían ocurrir cerca del ecuador.

Alrededor de mil millones de personas viven en las regiones tropicales de la Tierra.


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