Un asteroide rozo por poco la Tierra: voló entre la Tierra y la Luna

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Getty Andrzej Wojcicki

Fiuuu, estuvo cerca. Un asteroide detectado hace un par de días pasó sólo a la mitad de la distancia de la Tierra a la Luna. Lo peor es que apenas lo vimos venir. Según el Programa de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA, alrededor de 38 o más “aproximaciones cercanas” con asteroides de tamaño similar a 2017 AG3 se esperan solo en enero de 2017 .

Un asteroide de alrededor de 34 metros de diámetro paso muy, muy cerca de la tierra, volando a través de nosotros a la mitad de la distancia de la Tierra a la Luna.

Llamado, 2017 AG13, el asteroide fue descubierto el 7 de enero por el programa Catalina Sky Survey (es un programa de investigación operado por el Lunar and Planetary Laboratory de la Universidad de Arizona), según un artículo publicado por Space.com.

Se calculó que la AG13 de 2017 tenía hasta 43 metros de ancho y viajaba a una velocidad de 57.600 km / h.

El objeto cercado a la Tierra se encontraba a 200,000 kilómetros de la Tierra, o sólo la mitad de la distancia a la Luna. (54 por ciento de la distancia a la luna, según datos del JPL).

“Esto se está moviendo muy rápido, muy cerca de nosotros”, dijo Eric Feldman, un astrónomo con Slooh, durante una transmisión en vivo del sobrevuelo a las 7:47 am hora del este del 9 de enero. “En realidad cruza las órbitas de dos planetas, Venus y Tierra.”

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¿Qué habría ocurrido si la roca espacial hubiera impactado nuestro planeta?

Investigadores de la Universidad de Purdue crearon un simulador llamado “Impact Earth!” (Impacto a Tierra) , y examinaron la posibilidad de concluir que sus resultados demuestran que no habría sido tan catastrófico como algunos creen.

Si el 2017 AG13, u otro asteroide de dimensiones similares, impactara a la Tierra en un ángulo de 45 grados, el simulador de la Universidad de Purdue encontró que habría explotado como si fuera una explosión en el aire.

Además, la explosión habría liberado alrededor de 700 kilotones de energía, que es decenas de veces más potente que la bomba atómica que se detonó sobre Hiroshima.

De hecho, según Purdue, tales impactos tienden a ocurrir cada 150 años en promedio.

Según Slooh, un servicio de telescopio robótico que puede ser visto en directo a través de un navegador web con plug-in en Flash, el asteroide  2017 AG3 era “aproximadamente del mismo tamaño que el que golpeó Chelyabinsk, Rusia en 2013”, lo que significa que los efectos similares en la tierra, destrozo de ventanas y edificios algo dañados, pudieron ser probables.

Curiosamente, según el Programa Near Object de la NASA, se esperan alrededor de 38 o más ‘aproximaciones cercanas’ con asteroides de tamaño similar a 2017 AG3 en enero de 2017 solamente.

“No es raro que un evento, que es una de las razones por las que es interesante”, dijo Mark Sykes, director y CEO del Planetary Science Institute.

El Congreso de Estados Unidos ha dado a la NASA la tarea de descubrir alrededor del 90 por ciento de los NEO potencialmente peligrosos, con un diámetro de más de 140 metros en 2020. Sin embargo, la agencia no está cerca de esa meta, según los informes.

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