Una erupción volcánica masiva puede haber influido en el colapso del Antiguo Egipto

El suicidio de Cleopatra y la caída del antiguo Egipto se cuentan continuamente como leyendas. Sin embargo, dejando de lado el drama, a menudo hay mucho más que tomar en cuenta en el colapso de este magnífico imperio antiguo.

Los investigadores ahora han rastreado una posible causa de inquietud social y el devastador cambio climático a un volcán en erupción, posiblemente ubicado en el otro lado del globo.

Un equipo de historiadores ha vinculado evidencia de eventos volcánicos encontrados en núcleos de hielo con patrones estacionales de inundación en el Nilo, argumentando que esta interrupción de la sangre de Egipto puede haber precipitado eventos que condujeron al declive de la civilización antigua.

El cambio climático y el malestar social a menudo van de la mano, lo que lleva a cambios dramáticos en la política y la economía que pueden causar el colapso de civilizaciones enteras.

Entonces la idea no es extraña Pero incluso las suposiciones razonables necesitan una prueba sólida.

 

¿Ayudó una enorme erupción volcánica en la caída del antiguo imperio egipcio?

Esa es la belleza de estos registros meteorológicos“, dice el investigador Joseph Manning de la Universidad de Yale.

Por primera vez, puedes ver una sociedad dinámica en Egipto, no solo una descripción estática de un grupo de textos en orden cronológico“.

El equipo se basó en investigaciones previas que detallaban el calendario de erupciones volcánicas significativas en los últimos 2,500 años.

Los volcanes no tienen que arrojar lava en su patio trasero para ser un problema.

Las partículas de ceniza y azufre pueden formar aerosoles que se dispersan a través de la estratosfera, reflejando la luz solar de forma que puede afectar la temperatura y la lluvia lejos del sitio de la erupción.

Para determinar cómo el clima estacional de Egipto pudo haber sido afectado por una erupción oportuna, los investigadores recurrieron a un monumento conocido como al-Miqyas o el Nilómetro islámico.

Esta impresionante pieza de arquitectura es una mezcla de arte, fuente de agua y registros históricos.

La estructura había conservado un registro de los picos de verano del Nilo desde principios del siglo VII, lo que permite a los investigadores modelar una relación entre el flujo del río y los años en que hubo una erupción en algún lugar del planeta.

Para detalles sobre el ciclo del Nilo antes de este período de la historia, el equipo tuvo que cavar un poco más profundo e interpretar los escritos históricos.

Los resultados obtenidos por los expertos fueron una imagen del estado del río en el curso de la historia de Egipto, que también reflejaba la actividad tectónica del planeta.

Cuando la inundación del Nilo era abundante, el valle del Nilo era uno de los lugares más productivos en el mundo antiguo“, dice el historiador del clima Francis Ludlow del Trinity College en Dublín.

Pero el río era famoso por tener un alto nivel de variación“.

El Nilo es famoso hoy por ser uno de los ríos más largos del mundo, pero para los antiguos egipcios era el centro de todo. Cada verano, los monzones del ecuador se extendían sobre los tramos superiores del Nilo, proporcionando una fuente de agua que lavaría el cieno por el río.

Sin este suministro anual de tierra y agua fértiles, las cosechas de Egipto simplemente morirían, lo que llevaría a la escasez de alimentos. Por no mencionar a muchos clientes descontentos.

Los registros históricos indican que uno de estos períodos ocurrió durante el gobierno de la dinastía Ptolomeo, que comenzó con el fallecimiento de Alejandro Magno en 323 aC

Alrededor del año 44 aC, durante el reinado de la reina Cleopatra VII, una erupción volcánica particularmente grave en otras partes del mundo arrojó una nube de cenizas y gases calientes a la atmósfera, suprimiendo los monzones y provocando una hambruna grave.

Pero el gobierno de Cleopatra no fue ayudado de ninguna manera por la escasez de alimentos que trastornó la economía y ayudó a allanar el camino para una plaga o dos, mientras la población rural se aventuraba a las ciudades.

Eventualmente, esta crisis social hizo que a Roma le resultara mucho más fácil recoger los fragmentos que dejó la muerte de Cleopatra en una ocasión trágica en el año 30 aC, posiblemente envenenados si no fueron mordidos por un áspid.

Los volcanes también podrían ayudar a explicar otro misterio ptolemaico. El historiador romano Justino escribió sobre el guerrero Ptolomeo III que: si “no hubiera sido llamado a Egipto debido a los disturbios en su tierra natal, habría poseído todos los dominios de Seleuco“.

Pero … ¿qué problemas fueron tan significativos que uno de los gobernantes más exitosos de la dinastía renunció a su conquista y expansión más allá de la actual Irak y Siria, y regresó a casa?

Parece que un volcán es el culpable, por provocar un malestar social masivo en el antiguo Egipto.

Aún no hemos visto ninguna interrupción volcánica a los monzones de este siglo.

Pero eso podría cambiar en cualquier momento“, dice Manning.

El potencial para esto debe tenerse en cuenta al tratar de acordar cómo se gestionarán las valiosas aguas del Nilo Azul entre Etiopía, Sudán y Egipto“.

Esta investigación fue publicada en Nature Communications.