Una nueva teoría ‘Fuera de África’ explica por qué los polos magnéticos de la Tierra podrían cambiar de pronto

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La fuerza del campo magnético de la Tierra ha estado disminuyendo durante los últimos 160 años. Está ocurriendo en un parche centrado en una inmensa extensión que se extiende de Zimbabwe a Chile, conocida como la Anomalía del Atlántico Sur.

Hay un parche de polaridad invertida bajo el sur de África en el límite núcleo-manto donde el núcleo externo de hierro líquido se encuentra con la parte ligeramente más rígida del interior de la Tierra. En esta área, la polaridad del campo es opuesta al campo magnético global promedio.


Location of the South Atlantic Anomaly. Michael Osadicw/John Tarduno, CC BY-ND

De acuerdo a los científicos, la lenta destrucción de la atmósfera de nuestro vecino planeta fue causada por “enormes gavillas de rotación magnética”. La una vez hospitalaria atmosfera del planeta rojo fue destruida en el pasado porque el campo magnético de Marte se cerró. Científicos de la NASA dicen que a pesar de que el planeta rojo tenía un campo magnético, alrededor de 4,2 millones de años atrás desapareció.

Esto significa que cuando Marte era mucho más joven, era mucho más cálido y más húmedo, lo que significa que era un candidato muy bueno para la vida para desarrollarse. Los científicos creen que los océanos de Marte se evaporaron debido a la delgada atmósfera del planeta que causó que se escapara al espacio.

Si el campo magnético de la Tierra se perdiera, lo mismo podría suceder en la Tierra. Sin embargo, con el tiempo el campo magnético de la Tierra cambia y de vez en cuando, durante un período de varios cientos de años, el campo magnético cambia. Norte apunta hacia el sur y viceversa. Durante el tiempo que el campo se mueve, tiende a volverse débil.

Científicos observan que la fuerza del campo magnético de la tierra ha estado disminuyendo en los últimos 160 años en un promedio ALARMANTE. Este colapso está centrado en una enorme extensión del Hemisferio Sur, que se extiende desde Zimbabwe hasta Chile, conocida como la Anomalía del Atlántico Sur. Curiosamente, la fuerza del campo magnético es tan débil que plantea un riesgo para los satélites que orbitan por encima de la región, ya que el campo no puede proteger las naves espaciales de la radiación, lo que incluso interfiere con la electrónica de satélite.

Científicos quieren que el campo continúe debilitándose, lo que apunta a la posibilidad de mayores problemas, incluyendo un REVERSIÓN GLOBAL del campo magnético.

Para entender el tema con mayor precisión, Científicos están recurriendo a algunas fuentes de datos tal vez inesperadas, incluyendo los registros arqueológicos africanos de 700 años de antigüedad, para descubrirlo.


Imagen del interior de la Tierra. Kelvinsong, CC BY-SA

Científicos explican que el campo magnético de nuestro planeta se crea mediante la convección de hierro en el núcleo líquido externo de nuestro planeta.

Gracias a las diversas fuentes de datos de observatorios y satélites que documentan el campo magnético de los últimos tiempos, los científicos son capaces de crear modelos de lo que puede ser el campo magnético si colocamos una brújula justo encima del núcleo de hierro líquido giratorio de nuestro planeta.

Como se detalla en The Conversation, los científicos afirman que revela un sorprendente detalle: Hay un parche de polaridad invertida bajo el sur de África en el límite núcleo-manto, donde el núcleo externo de hierro líquido se encuentra con la parte ligeramente más rígida del interior de la Tierra. En esta área, la polaridad del campo es opuesta al campo magnético global promedio. Si pudiéramos usar una brújula profunda bajo el sur de África, veríamos que en este inusual rastro norte, en realidad apunta hacia el sur.

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Es precisamente este parche que se cree que es uno de los principales culpables de la Anomalía del Atlántico Sur.

Como se observó en estudios anteriores, los polos de nuestro planeta se han invertido varias veces sobre la historia del planeta, la última inversión en un pasado lejano, hace unos 780.000 años.

Sin embargo, la velocidad a la que el campo magnético está actualmente en descomposición plantea la cuestión de lo que estaba ocurriendo antes de los últimos 160 años.

Aquí es donde el Arqueomagnetismo puede ayudar

Arqueomagnetismo es el campo donde el equipo de los geofísicos con los arqueólogos puedan aprender sobre el pasado campo magnético. ¿Cómo se hace esto? En la antigüedad, la arcilla usada para hacer la cerámica natural contiene pequeñas cantidades de minerales magnéticos como la magnetita.

Cuando los antiguos calentaron la arcilla para hacer la olla, los minerales magnéticos pierden cualquier magnetismo que puedan ayudar. Cuando el material se enfría, los minerales magnéticos registran la dirección y la intensidad del campo magnético en el momento en que se construyó la olla.

Si los expertos son capaces de determinar la edad de la olla, o si saben de qué sitio arqueológico se originó, con la asistencia o datación por radiocarbono, entonces la historia arqueo-magnética de la olla puede ser recuperada.

¿Porque es esto importante? Pues bien, el registro arqueo-magnético del hemisferio sur es escaso, pero prácticamente no hay datos de África meridional, es precisamente el lugar donde los expertos pueden aprender mucho sobre el parche inverso que crea la actual anomalía del Atlántico Sur.

Curiosamente, hay esperanza gracias a los antepasados ​​de los africanos de hoy, los metalúrgicos de habla bantú y los agricultores que comenzaron a emigrar a la región entre 2.000 y 1.500 años.

Como resulta, estas personas de la Edad de Hierro vivían en chozas construidas de arcilla.

Esto ha permitido a los científicos probarlos para obtener un registro de la dirección y la fuerza de su campo magnético contemporáneo.

Los primeros resultados revelaron un período en el pasado, cerca del año 1300, cuando el campo en esa área estaba disminuyendo tan rápidamente como lo es hoy. Más tarde, la intensidad aumentó sin embargo a un ritmo mucho más lento.

Según los científicos, la existencia de dos intervalos de decaimiento rápido del campo magnético, la que ocurrió hace unos 700 años y la actual,  indica que estamos viendo un fenómeno recurrente.

Como se señala en The Conversation, los científicos especulan que estos patrones de núcleo invertidos crecen rápidamente y luego disminuyen más lentamente. Ocasionalmente, un parche puede crecer lo suficiente para dominar el campo magnético del hemisferio sur e  invertir los polos .

Los expertos concluyen:

“La idea convencional de reversiones es que pueden comenzar en cualquier parte del núcleo. Nuestro modelo conceptual sugiere que puede haber lugares especiales en el límite núcleo-manto que promueven las inversiones. Todavía no sabemos si el campo actual va a revertir en los próximos mil años, o simplemente seguirá debilitándose durante los próximos dos siglos “.

“Pero las pistas proporcionadas por los antepasados ​​de los modernos africanos del sur sin duda nos ayudarán a desarrollar aún más nuestro mecanismo propuesto para las reversiones. Si es correcto, las inversiones de los polos pueden ser “Fuera de África”.


Fuente, referencia y material de lectura adicional:

Vincent Hare, Asociado Postdoctoral en Ciencias de la Tierra y Medio Ambiente, Universidad de Rochester

John Tarduno, Profesor de Geofísica, Universidad de Rochester

La conversación: ¿Una anomalía en el campo magnético de la Tierra presagia una inversión de polos venidera?

Crédito de la imagen destacada: Berkeley Lab News Center – Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley

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