¿Vida alienígena en nuestro sistema solar? NASA anunciará “zonas habitables” en una de las lunas de Saturno

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Según informes, la NASA pudo haber encontrado “zonas habitables extraterrestres” en una de las lunas de Saturno. La Agencia Espacial anunciará su descubrimiento en una conferencia de prensa a las 14:00 ET (19:00 GMT) de hoy.


Plumas de Encelado. Imagen: NASA / JPL / Instituto de Ciencias Espaciales

Según informes, la NASA pudo haber descubierto un “potencial hábitat extraterrestre” en nuestro sistema solar, específicamente en una de las lunas de Saturno.

La programada conferencia de prensa revelará un “hallazgo” que “ayudarán a informar sobre la futura exploración de los océanos“.

Sin embargo, un ex empleado de la NASA sugiere que la agencia espacial anunciará que ha descubierto rastros de “actividad química” dentro de un océano alienígena en Encelado, una de las lunas de Saturno, y el lugar donde, según expertos, la vida ya puede existir.

En el anuncio de la NASA escribió:

“Estos nuevos descubrimientos ayudarán a informar sobre la futura exploración del océano mundial, incluida la próxima misión de Europa Clipper planeada para su lanzamiento en la década de 2020 y la búsqueda más amplia de la vida más allá de la Tierra”.

Sin embargo, Keith Cowing, analista de Astrobiología y ex empleado de la NASA, cree firmemente que la agencia espacial anunciará el descubrimiento de la “actividad química” dentro de los respiraderos hidrotérmicos en la luna helada de Saturno.

El Sr. Cowing escribió en la Astrobiología: “El jueves la NASA anunciará evidencia de que la actividad hidrotérmica en el suelo de un océano cubierto de hielo en la luna de Saturno Encelado es más probable crear metano a partir de dióxido de carbono”.

El Sr. Cowing añadió: “El proceso es indicativo de posibles zonas habitables dentro del océano de Encelado. Antes de ir más lejos,” habitable “no significa” habitado “.

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Encelado visto desde lejos por los anillos de Saturno. Imagen: NASA / JPL / Instituto de Ciencias Espaciales

Encelado, la sexta luna más grande de Saturno, está cubierta en su mayor parte por hielo fresco y limpio, convirtiéndolo en uno de los cuerpos más reflectantes del sistema solar. Curiosamente, los expertos creen que Encelado es el lugar ideal en el sistema solar donde podríamos encontrar las primeras huellas de formas de vida extraterrestre.

Encelado fue descubierto el 28 de agosto de 1789 por William Herschel, pero poco se sabía sobre él hasta que las dos sondas espaciales Voyager, Voyager 1 y Voyager 2, pasaron cerca de el en los tempranos años 80.

Los astrónomos argumentan que Encelado puede sostener las condiciones necesarias para la vida tal como la conocemos. Los expertos afirman que los chorros acuosos, la actividad hidrotérmica, y un océano global están enterrados debajo de su corteza helada.

El descubrimiento de respiraderos hidrotermales en Encelado sería más que fascinante, ya que los expertos creen que la vida en la Tierra puede haber comenzado en tales grietas de aguas profundas.

El Sr. Cowing explicó:

“Se han encontrado respiraderos hidrotermales en muchos lugares de la Tierra donde el agua sobrecalentada desde el interior del planeta llega al océano. Debido a las temperaturas y presión de estos respiraderos, ocurre una química muy interesante. En los Hidrotermales pueden ser donde la vida se originó por primera vez en nuestro planeta. “

Los respiraderos hidrotermales en la Tierra son el hogar de microorganismos que han logrado adaptarse a fin de absorber la energía de los productos químicos en lugar del sol.

El Sr. Cowing añadió: “A su vez, las formas de vida más grandes se alimentan de estos microorganismos y comunidades enteras pueden surgir A diferencia de las interacciones ecológicas que están acostumbrados a ver en la superficie de la Tierra donde la vida sea depende directamente de la luz solar o come las formas de vida que dependen de la luz solar,. Estas profundas comunidades hidrotermales son capaces de operar sin ningún aporte energético del sol “.

El Sr. Cowing cree que la NASA anunciará que estos organismos existen dentro de nuestro propio sistema solar.

“La NASA basa esta determinación en la cantidad de hidrógeno en las plumas que emanan del Polo Sur de la Luna. La gran cantidad de hidrógeno es fuertemente sugestivo de un proceso hidrotermal constante en el que el océano bajo la superficie de Encelado interactúa con roca y compuestos orgánicos” Sr. Cowing.


Referencia: Actividad hidrotérmica en los mares de Encelado: Implicaciones para zonas habitables

Crédito de la imagen destacada: NASA / JPL / Space Science Institute

 

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