¿Vida en Titán? Los científicos encuentran signos de que la vida “respira” cianuro en la luna de Saturno

 

No te emociones demasiado, pero … es posible que hayamos encontrado las condiciones necesarias para que exista vida alienígena en Titán, la luna de Saturno.

Los científicos de la NASA han confirmado recientemente la existencia de cianuro de vinilo en la atmósfera de Titán. El cianuro de vinilo es un compuesto orgánico que potencialmente puede proporcionar las membranas celulares para la vida microbiana para formar en vastos océanos de metano informes Phys.org.

Si es cierto, podría probar que la vida puede florecer sin el ubicuo H2O.

Aquí en la Tierra, las membranas celulares están compuestas por fosfolípidos: cadenas moleculares con cabezas de fósforo y oxígeno y colas de cadenas de carbono que se unen para formar una membrana flexible en el agua.

¿Forma de vida alternativa?

Si la vida basada en el metano debe existir en el sistema solar, necesitaría una alternativa a la existencia de la tierra basada en fosfolípidos y abriría un rango mucho más amplio de planetas y lunas a la posibilidad de vida extraterrestre, y una alternativa posible es el cianuro de vinilo .

Entonces, ¿cómo sabemos que hay cianuro de vinilo en Titán?

Diagrama de la estructura interna de Titán según el modelo de océano denso completamente diferenciado. Crédito de la imagen: Wikimedia Commons.

La nave espacial Cassini fue una de las primeras en sugerir que podría haber cianuro de vinilo en Titán después de que su ion y el espectrómetro de masa neutral (INMS) lo recogieran mientras la nave espacial estaba en órbita alrededor de Saturno. Sin embargo, para confirmar que el cianuro de vinilo estaba realmente allí, los científicos utilizaron Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA), en el desierto de Chile.

Maureen Palmer, investigadora del Goddard Space Flight Center de la NASA en Greenbelt, Maryland, y autora principal de un artículo que describe la investigación en Science Advances, recopiló datos de ALMA y verificó la presencia de cianuro de vinilo en la atmósfera de Titán, en altitudes superiores 200 kilómetros, con sus concentraciones más altas en áreas sobre el polo sur de Titán.

Hablando sobre el descubrimiento de Palmer, dijo: “Si las membranas se pueden hacer en un laboratorio con una simulación de las condiciones oceánicas de Titán, nos haría más optimistas sobre que realmente se están formando en Titán“.

Impresión del artista de Saturno Vista desde Titan / iasos.com

Ella agrega que Titán es “un laboratorio químico interesante para estudiar los límites de la posible bioquímica para crear vida“.

Titán es el hogar de temperaturas bajo cero que alcanzan un asombroso menos 179 grados centígrados. En estas bajas temperaturas, las moléculas orgánicas en la atmósfera forman gotitas que llueven para llenar los lagos de metano en un ciclo climático similar al ciclo del agua de la Tierra. Allí, podrían crear formas de vida simples y microscópicas.

Palmer y sus colegas demostraron que hay suficiente cianuro de vinilo en Ligeia Mare, el lago del norte de Titán, para formar alrededor de 10 millones de células por centímetro cúbico, que es aproximadamente 10 veces más que las bacterias en los océanos costeros de la Tierra.

Sin embargo, todavía tenemos que demostrar que el cianuro de vinilo puede producir vida, pero un estudio emocionante de los investigadores de la Universidad de Cornell que también se publicó en Science Advances lo convirtió en una perspectiva intrigante.


Referencia de la revista: Science Advances 

Fuente: Astrobio.net

Crédito de la imagen destacada: NASA / JPL / Space Science Institute