Yggdrasil, el árbol legendario del mundo de la mitología nórdica

En el comienzo del cosmos nórdico, existía un vacío eterno, conocido como Ginnungagap. De esta nada surgió Yggdrasil, un enorme árbol de Fresno. Sus nuevas ramas emergentes tenían dos mundos primordiales; Niflheim, un mundo de hielo y escarcha, y Muspellheim, un reino de fuego fundido.

Cuando estalló una fuente de Nifelheim (conocida como Hvergelmir), creó un río que cruzó el vacío hacia Muspellheim. Aquí, el aire caliente chamuscó el río helado creando un nuevo mundo, conocido como Jotunheim, tierra de los gigantes.

De este linaje de seres primordiales vinieron Odin, Vili y Ve, que despreciaban al padre de los gigantes que gobernaban a su pueblo con malicia y brutalidad. Cuando llegó la oportunidad, los hermanos mataron al gigante de las heladas, y de su cuerpo, crearon Midgard, un mundo de mortales. Alrededor de este reino colocaron un gran océano que alimentó las raíces del gran árbol.

Yggdrasil creció cada vez más alto, formando un nuevo reino llamado Asgard, que se encuentra en la rama más alta del árbol del mundo. Aquí fue donde Odin, rey de los Aesir, llevaría a su pueblo a establecer una nueva civilización. Se dijo que esta raza de dioses trajo cultura y tecnología al mundo de los mortales a través de una gran calzada llamada Bifrost.

Yggdrasil, the World Tree
Yggdrasil, el árbol del mundo por Simon E. Davies.

Bifrost era un puente ardiente de arcoiris que conectaba a Midgard (el mundo de los mortales) con Asgard. Este colorido paso elevado emergió de Himinbjörg, un salón de montaña custodiado por el siempre vigilante Heimdall. Estos atalayas de los dioses vigilaban a los mortales que se encontraban debajo, asegurándose de que ningún gigante violara su patria.

A medida que Yggdrasil continuó creciendo, surgió una nueva tierra en una de sus ramas llamada Vanaheim. Era una tierra llena de bosques exuberantes y prados salvajes. De este desierto primario surgió una raza de dioses conocida como el Vanir. Esta gente tribal vivía cerca de la costa, gobernada por Njörðr, un dios marinero que amaba la riqueza y la magia, un rasgo común entre su gente.

Una gran tensión estalló entre los Vanir y los Aesir resultando en una guerra larga. Eventualmente terminó en un punto muerto, por lo que muchos de los dioses enviaron a sus familias como rehenes a la tribu opuesta para ayudarlos a acercarse más. El hijo de Njörðr, Freyr, fue puesto a cargo de Alfheim, la patria de los Elfos. Se decía que esta clase de seres divinos era “más hermosa que el sol“.

Estos elfos también estaban vinculados a otro reino muy por debajo de la Tierra. La leyenda dice que una tribu de Alfheim fue exiliada de su patria hace muchos eones, y finalmente buscó refugio con los enanos del inframundo. Estos seres subterráneos habían construido sus hogares alrededor de las raíces de Yggdrasil, tallando una red de laberintos, minas y fraguas para su imperio. Lo llamaron Niðavellir, y los elfos, que con el tiempo la piel se volvió negra como la noche, la llamaron Svartalfar.

Todos los seres de Yggdrasil, mortales, dioses, enanos y elfos eventualmente morirían, y sus almas estaban destinadas a varios reinos. Si los Aesir morían valientemente en la batalla, encontrarían descanso en Valhalla, para todos los demás, Helheim era su destino inevitable. Esta morada oscura y sombría residía en la punta de la raíz más profunda de Yggdrasil. Esta vida después de la muerte fue gobernada por Hel, la hija de Loki, un ser extraño que era medio negro y de color carne, caracterizado por una apariencia sombría y abatida.

Hay una serie de criaturas sagradas que viven dentro de Yggdrasil. esto incluye el monstruoso wyrm Níðhöggr que roe las raíces de Nifelheim, debilitando el gran árbol de Yggdrasil. Este dragón de hielo también era conocido por comer los cadáveres del Nifelheim cuando fue declarado culpable de asesinato, adulterio y violación de juramento.

Encima de las ramas más altas del árbol del mundo está posado un gran águila y su compañero halcón Vedrfolnir, que se sienta entre sus ojos. Los dos miran fijamente profundamente en el cosmos nórdico, quizás representando la perspicacia y la conciencia.

Ratatosk es una ardilla que corre arriba y abajo del árbol del mundo para llevar mensajes entre el águila sin nombre y Níðhöggr el wyrm. Se dice que esta traviesa criatura provoca problemas entre el águila que todo lo sabe y el dragón hambriento del mundo.

Entre las ramas del árbol Great Ash viven cuatro ciervos conocidos como Dáinn, Dvalinn, Duneyrr y Duraþrór. Estas bestias voraces comen las ramas del Árbol del Mundo, quizás representando las cuatro estaciones. Cuando comen demasiado, se produce el invierno, cuando están llenos, las hojas se vuelven gruesas y exuberantes en medio del verano.

Quizás los guardianes más importantes de Yggdrasil son las tres Norns (brujas) que viven en el pozo Urd (debajo de Midgard). Sus nombres son Urd “pasado“, Verdani “presente” y Skuld “futuro“. Estas tres brujas son las diosas del destino, que pasan la mayor parte de su tiempo girando los hilos de la vida, decidiendo el destino de cada humano, animal y dios. Todos los días, las Norns también llevarán agua del pozo de Urd y la vertirán sobre Yggdrasil. El agua del pozo es de vital importancia para mantener el árbol verde y saludable.

 

Son las Nornas quienes predijeron el Ragnarok, el crepúsculo de los Dioses y la caída de Yggdrasil. Se dice que Ragnarok comenzará cuando el lobo, Fenrir, hijo de Loki, se libere de su encarcelamiento. Esto conducirá a una reacción en cadena de eventos que incluyen la serpiente Midgard Jormungandr saliendo del mar y un lobo (conocido como Skoll) devorando el sol, y su hermano Hati, comiendo la luna, sumergiendo la tierra en la oscuridad. Las estrellas se desvanecerán del cielo.

Todo llegará a un punto crítico en una gran batalla que atrae a todas las razas de los nueve mundos. Concluirá con Surter, rey de los gigantes de fuego, prendiendo fuego al gran Yggdrasil. Los nueve mundos arderán, y los amigos y enemigos por igual perecerán, culminando con la tierra hundiéndose profundamente en el abismo del mar.


Este artículo fue escrito por Simon E. Davies. Contributor en Ancient-Code